Ons USA avontuur – Yellowstone NP, Salt Lake City & Las Vegas

Vorige zomer ging ik samen met mijn vriend een mini-avontuur aan (vlak voor de komst van ons grootste avontuur, ons zoontje): een rondreis in de USA met ons tweetjes! Ik was op dat moment 4.5 maanden zwanger, en we hadden beiden nog enkele Amerikaanse steden/national parks op onze bucketlist staan. Het ideale moment dus om deze van onze lijst te kunnen schrappen & heel bewust met ons tweetjes te genieten van onze laatste vakantie als koppel.

De plannen: we vertrekken vanuit Brussels airport om via Amsterdam naar Salt Lake City te reizen waar we onze huurauto oppikken, een nachtje rusten en onze reis naar het eerste nationale park aanvatten. Door een storm in Amsterdam wordt onze eerste vlucht echter geannuleerd, en aangezien een spurtje trekken naar de trein met een zwangere buik niet echt aan te raden is, begint ons avontuur een dagje later. Op de koop toe komen wij wel een dag later aan in Salt Lake City, maar doet onze bagage er nog vijf (5!) dagen langer over.

Yellowstone National Park

Onze eerste stop tijdens deze reis is Yellowstone National Park, eentje die al enkele jaren op mijn lijstje staat. Na een korte zoektocht om ondergoed, toiletspullen, wandelschoenen en een regenjas te scoren, begeven we ons naar het park. Achter elke hoek vind je hier een nieuw natuurfenomeen, van geisers over warmwaterbronnen en borrelende modderpoelen. We rijden door een landschap dat steeds veranderd, en ons elke keer weer verbaasd met zijn pracht. De mist en regen werkt ons een beetje tegen (op sommige plaatsen krijgen we zelfs sneeuw), maar dat kan onze pret niet drukken. Toegegeven, het park is zeer groot, en als je echt wil gaan backpacken ben je al gauw enkele dagen of weken zoet, maar de bezienswaardigheden die langs de wegen toegankelijk zijn hebben ons zeker niet teleurgesteld en de wandelingen waren zelfs met een zwanger buikje zeer goed te volgen.

Prachtige uitzichten in Yellowstone National Park

Een echte aanrader is natuurlijk de Old Faithful geiser. Elke 90 minuten barst deze uit, waardoor je vrijwel zeker bent van een indrukwekkend schouwspel. In de buurt van de Old Faithful is een mooie rondgang te doen die niet al te veel moeite kost, en je toch langs verscheidene poelen en kleinere geisers brengt. Met een beetje geluk rond je deze wandeling zoals ons in ongeveer 90 minuten af waardoor je nog een keer de Old Faithful kan zien uitbarsten. Enkelen van mijn persoonlijke favorieten zijn echter de uitzichten op de watervallen op Artist Point, de Mammoth Terraces en de vele wilde dieren die je pad kruisen. Onder meer bizons, coyotes, herten, marters en de kleine pika (een soort grondeekhoorn) vind je terug op en rond de wegen.

Salt Lake City

Een bestemming die volgens mij bij niemand echt bovenaan zijn lijstje staat, maar ons aangenaam heeft verrast, is Salt Lake City. Bij het boeken van de reis hebben we deze stad gekozen louter om de gunstige ligging ten opzichte van Yellowstone NP, maar eenmaal daar hebben we er een boeiend dagje doorgebracht. Het allereerste wat je moet weten over Salt Lake City is dat het niet alleen de hoofdstad is van Utah, maar ook van The Church of Jesus Christ of Latter-Day Saints (de Kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen). Hun leden worden aangeduid als “Heiligen der Laatste Dagen”, maar zijn beter gekend onder hun bijnaam: de Mormonen.

Salt Lake Temple

Het hart van de stad wordt gevormd door Temple Square, waarrond zich alle gebouwen van de Mormoonse kerk bevinden. Het meest imposante is de Salt Lake Temple, dit is het geloofshuis van de Mormoonse gemeenschap en niet toegankelijk voor bezoekers. Je kan alleen een glimp van het interieur opvangen op de maquette die zich in het bezoekerscentrum bevindt. Het hoogste gebouw van Temple Square is echter het kantoorgebouw van de Mormoonse Kerk. Met alle boekhouders, marketeers en secretaresses in strakke kostuums die binnen & buiten lopen ziet dit er niet het meest uitnodigende gebouw uit voor een toeristische uitstap. Toch loonde een bezoekje de moeite waard. Boven op het panoramisch uitkijkpunt heb je namelijk een prachtig zicht op niet alleen Temple Square en het Capitool, maar ook op de rest van Salt Lake City & de omliggende bergen. De van godsdienst doorspekte verhalen over de geschiedenis van de stad die je tijdelijke gids vertelt moet je er wel even bijnemen. Als je zoals ons bij het binnenkomen zegt dat je maar even de tijd hebt, krijg je trouwens een verkorte versie te horen die echt wel goed te doen is. En het uitzicht wordt er niet minder spectaculair door natuurlijk. Voor de prijs hoef je het ook niet te laten, want het bezoek aan het panoramisch uitkijkpunt is gratis.

Op reis met zijn tweetjes moet je natuurlijk de (Mormoonse) kerk een beetje in het midden houden, en na een bezoekje aan de binnenstad was het de beurt aan mijn vriend om de volgende bezienswaardigheid te kiezen. Als grote sportliefhebber (en dan voornamelijk basketbal) was deze gauw gekozen. Salt Lake City is namelijk de uitvalsbasis van de NBA-ploeg Utah Jazz. Een geleide tour in de arena behoort niet tot de mogelijkheden, maar als je geluk hebt en er geen evenement plaatsvindt, kan je van in de inkomhal (met souvenirwinkel) zo het parket van het veld zien liggen.

Voor de American Football fans is er ook het Rice-Eccles Stadium in Salt Lake City. Dit is de thuisbasis van de Salt Lake Stallions. Officiële tours worden momenteel nog niet aangeboden in het stadion. Dit zal in de toekomst wel het geval zijn. De mensen zijn er echter – zoals in gans Salt Lake City – zeer vriendelijk & behulpzaam. Na even rondvragen & het in bewaring geven van onze paspoorten kregen we een bezoekersbadge te pakken & mochten we zonder begeleider rondlopen in de gebouwen van het stadion. Zelfs de persruimtes, van waaruit je het beste zicht op het veld hebt, hebben we van dichtbij kunnen inspecteren.

Een kijkje achter de schermen van in de persruimte

Kortom: Salt Lake City is geen stad waar je 2 weken in kan spenderen, maar een dagje rondlopen in de binnenstad is wel een aanrader als je in de buurt bent. In de omgeving zijn er nog meerdere boeiende bezienswaardigheden, zoals de grote zoutvlakte waar snelheidsrecords worden gebroken, maar wegens tijdsgebrek hebben we deze niet kunnen zien (nog eens bedankt voor de dag vertraging, Amsterdamse storm…)

Las Vegas

 Van het ene uiterste naar het andere. Zo kan je de overgang van het vrome Salt Lake City naar het uitbundige Las Vegas wel benoemen. Voor ons was het niet het eerste bezoek aan Las Vegas, maar als het dat wel is voor jou, bereid je dan maar voor op een cultuurshock van formaat. Overal waar je kijkt is alles “over the top”. De kitsch vliegt je om de oren en alle verlichting & versiering worden je al gauw te veel.

Toch is de stad een “must-see” op onze rondreis. De grote hotels zijn natuurlijk indrukwekkend en een gokje wagen in het casino is iets wat je moet meegemaakt hebben, maar vooral het oudere stadsgedeelte met Fremont Street is zeer mooi. Elke avond kan je hier een licht & muziekshow volgen op de schermen waarmee Fremont Street overkoepeld is. Voor de waaghalzen is er ook een deathride die je vlak onder het scherm door over gans de straat stuurt. Op de begane grond is er entertainment in de vorm van casino’s (natuurlijk) en straatartiesten.

The Fremont Street Experience

In Las Vegas moet je nooit op je honger blijven zitten, aangezien de meeste zaken 24 h op 24 open zijn, maar overdag is een bezoekje aan de outlet shops buiten het centrum wel de moeite waard. Vooral de liefhebbers van grote merken zullen hier hun gading vinden, en je portemonnee zal zeer blij zijn met het grote prijsverschil.

Zicht van op de voetgangersbrug over The Strip

Geef een reactie